JOKOPOST | עיתון המאמרים והבלוגים המוביל בישראל

facebook twitter linkedin

היה היו ימים באימפריה הבריטית

סיפור שגם אם לא באמת היה, לבטח היה יכול להיות

היה היו ימים באימפריה הבריטית תמונה: Zscout370 commons.wikimedia.org
אפריל 23
19:30 2016

צופר האונייה "המלכה מרי" השמיע את תרועת ה"יעלה ויבוא" המסורתית, שקידמה את עלייתו לסיפון של כל קצין בריטי בכיר. "המלכה מרי" עגנה ליד רציף הנוסעים המרכזי בנמל בומביי. השעה הייתה שעת בוקר מאוחרת. בצהרי אותו היום עמדה האונייה להפליג מהודו לנמל סאות'המפטון בבריטניה, כשעל סיפונה מאות נוסעים. המסע הימי מהודו לבריטניה עמד להימשך שבועיים, אשר למען האמת היו משעממים לכל מי שלא טרח למלא את זמן ההפלגה בעיסוק אינטלקטואלי כלשהו.

הקפטן ארנולד קנינגהאם יצא מתאו ומיהר להתייצב בראש גרם המדרגות שהוביל מהרציף אל סיפון האונייה. ממשרדו של המשנה למלך בניו דלהי טרחו להודיע לו מראש שהגנרל ארצ'יבלד דיוויד ג'ייקובסון יהיה בין הנוסעים בהפלגה זו מהודו. הקפטן קנינגהאם היה נרגש לקבל את פניו של הגנרל המפורסם, גיבור המלחמה נגד הטמילים.

מכונית שרד עצרה לפני כבש האונייה והגנרל, לבוש במדיו המצוחצחים, יצא מהרכב, הזדקף, החזיר הצדעה לנהג ופנה אל גרם המדרגות. רב"ט הודי במדים דידה אחריו, נושא את מזוודותיו. הגנרל עלה במדרגות והגיע אל הקפטן שהתמתח לדום והצדיע. הגנרל החזיר הצדעה ופנה ללכת אחרי הקפטן, וזה הוביל אותו אל תא האח"מים באונייה.

"תרגיש בנוח, כמו בבית", אמר לו הקפטן לפני שנפרד ממנו. "כל אשר תרצה, רק תבקש. אני והצוות כאן לרשותך".

"תודה קפטן", סינן הגנרל בנימה רשמית. הוא התרווח על הכורסא מיד אחרי שהקפטן עזב את הסוויטה המפוארת, שתהיה לביתו במשך השבועיים הבאים.

הגנרל ג'ייקובסון היה נרגש ונסער. רק אתמול הלורד מאונטבטן, המשנה למלך, הזמין אותו למשרדו המלכותי, לשיחת פרידה לקראת חופשת מולדת לשלושה חודשים שקיבל הגנרל כדי להשתתף בחתונת בנו הבכור. בנו של הגנרל, דייוויד ג'וניור, עומד להינשא לג'מיימה, בתו הצעירה והיפה של סר הנרי דה-עמנואל גולדמן. הלורד מאונטבטן העניק לו אות הצטיינות לציון פיקודו המוצלח על גיוס חיילי הגורקה שחיסלו את מרד הטמילים בציילון. הלורד גם הודיע לו רשמית שהמלך ג'ורג' השישי עומד להעניק לו תואר אצולה, כאות הערכה לשנות שירותו הרבות ולתרומתו לאימפריה הבריטית.

זה דווקא מסתדר לא רע עם החתונה, חשב הגנרל. הוא היה גאה מאוד בבנו, שהיה חניך למופת באקדמיה הצבאית המלכותית בסנדהרסט. הבן עומד לקבל דרגת קצונה ולהצטרף לצבא הוד מלכותו. בעוד שנים לא רבות יזכה דייוויד ג'וניור לקבל כיסא בבית הלורדים, והשם ג'ייקובסון ייהפך לשם אצולה בריטי. הגנרל נאנח בהנאה כאשר נזכר בלילה האחרון שהעניקה לו זוגתו הנפאלית בעלת הגזרה המושלמת. הוא צירף אותה לפמליה שלו לפני שנתיים כאשר ערך ביקור רשמי בנפאל. מארח נפאלי הציג אותה בפניו, והיא שבתה את לבו בידיעת האנגלית הטובה שלה ובהתפעלותה הילדותית כאשר גילתה שהוא נימול. הגנרל נאנח מבלי משים כשמחשבתו עברה מהנפאלית לרעייתו הנאמנה, הליידי שארלוט אלישבע ג'ייקובסון, שבוודאי ממתינה לו בקוצר רוח בביתם המפואר ברובע צ'לסי שבלונדון.

השַׁיט התנהל בעצלתיים. מדי יום היה הגנרל יוצא לסיבוב הבוקר שלו על הסיפון. עוד ביום הראשון הוא הבחין בהודי צנום שהיה יושב מדי יום באותו המקום על הסיפון, ומעיין בדבקות בתיק שהכיל דפים רבים של חומר כתוב. באחד הימים התקרב הגנרל להודי הצנום וראה שהוא עונד על צווארו שרשרת זהב עם תליון בצורת מגן דוד. ההודי הצנום המשיך בקריאת החומר שלו ואפילו לא נפנה אל הגנרל, כפי שהיה מצופה שיעשה כל נתין נאמן של הוד מלכותו.

"סלח נא לי, אישי הנכבד", פנה הגנרל אל ההודי הצנום, "מהו התליון אשר תלוי על צווארך?"

"ומי רוצה לדעת?" שאל האיש הצנום.

"שמי ג'ייקובסון", ענה הגנרל. "אני קצין בכיר בצבא הקולוניאלי הבריטי בהודו".

"התליון שלי הוא סמל מגן דוד. אני יהודי ולכן אני עונד סמל זה".

"ומה אתה קורא?" שאל הגנרל.

"אני קורא את עבודת המחקר שלי. אני רופא ומצאתי תרופה נגד מחלת הלישמניה טרופיקה. הוזמנתי על ידי האגודה המדעית המלכותית הבריטית להרצות בפניה על התגלית שלי".

הגנרל ידע היטב מהי מחלת הלישמניה טרופיקה. כאשר היה קצין זוטר בפלסטינה קראו לה שם "שושנת יריחו". המחלה פגעה בחיילים בריטים רבים, והשאירה סימנים מכוערים על פניהם ועל עור גופם של חיילים שנרפאו ממנה. הגנרל התמלא עניין וקשר שיחה עם ההודי הצנום, שיחה שנמשכה עד שעות אחר הצהריים המאוחרות. גם ביום המחרת נפגשו השניים וישבו לדבר. כך גם בימים הבאים וחוזר חלילה.

צוות האונייה והנוסעים הנכבדים לא הבינו מה מצא הגנרל הנכבד בהודי הצנום, אולם מחמת הנימוס אף אחד מהם לא העז לפנות אל הגנרל כדי לברר זאת. על פי הנוהל באימפריה הבריטית, הודי נחשב לבעל מעמד נמוך. לעומתו השתייך הגנרל למעמד עליון. בחיי היום-יום באימפריה לא היה סיכוי ששני אנשים כאלו ידברו זה עם זה, אפילו לא שייפגשו פנים אל פנים.

כאשר עברה האונייה במצרי גיברלטר ונמצאה במרחק יומיים הפלגה מסאות’המפטון, לא יכול היה קפטן קנינגהאם לעצור עוד את סקרנותו. בתום ארוחת הבוקר הוא התייצב לפני שולחנו של הגנרל, התמתח לעמידת דום, הצדיע ופנה אליו: "אדוני, ברשותך, אני מבקש לשאול שאלה".

"כן", ענה לו הגנרל, "ישאל נא כבודו את שאלתו".

"מהו הדבר שגורם לאדוני לשבת מדי יום ביומו למשך שעות אחדות ולדבר עם נוסע הודי צנום, שמתגורר באחד התאים העממיים של האונייה?"

הגנרל הרים את מבטו אל הקפטן ואמר: "אדוני הקפטן, ההודי הזה הוא יהודי. גם אני יהודי. אנו נפגשים כאן, על האונייה שלך, אחרי אלפיים שנים.

על המחבר / המחברת

יצחק דגני

יצחק דגני

עורך מדור: סדר עולמי. ד"ר, מרצה באוניברסיטת בר אילן במחלקה למדע המדינה. בעבר הרצה באוניברסיטת איבדן בניגריה. עסק בייצוג וניהול בחברות באפריקה. ממייסדי תיאטרון גבעתיים וחבר הוועד המנהל שלו. דירקטור ויו"ר וועדת ניגריה בלשכת המסחר ישראל-אפריקה.

4 תגובות

  1. א.
    א. אפריל 24 2016, 19:57
    זאת יצירה נעימה

    יש יצירה מזעזזעת של אחד מגדולי הסופרים בין המיצרים. שם מדובר על שני יהודים שניפגשים בצורה טראגית משני עברי החזית. נלחמים בשני צבאות אויבים. ואז נפגשים כיהודים. הגורל היהודי.

    השב לתגובה
    • יצחק דגני
      יצחק דגני אפריל 26 2016, 16:20
      בין המיצרים

      ל – א.
      אתה בוודאי מתכוון לפואמה האלמותית של שאול טשרניחובסקי שכתב אותה עוד בהיותו באודסה בעברית מליצית מיוחדת. המדובר בשני בניו של רב שמואל מטורקיה שבנו יוסף התגייס לצבא התורכי למלחמה נגד יוון. בנו השני משה למד בפאריס והתנדב עם קבוצת צעירים להלחם בצד היווני. שניהם נהרגו ולאור ברק הירייה איש את אחיו הכירו.

      השב לתגובה
  2. ט.
    ט. אפריל 27 2016, 10:56
    יש כאן עוד משהו

    המאחד בין היהודים חזק מהשונות ביניהם

    השב לתגובה
  3. צביה
    צביה יולי 12 2019, 22:31
    יצחק!

    תודה מעומק הלב על תגובתך לשיר שלי. ובאשר לסיפור הנפלא הזה, נמלאתי גאווה יהודית. המעמד, המראה, שום דבר לא ישנה את העובדה: אני יהודי.

    השב לתגובה

כתוב תגובה

הוסף תגובה:

<

* אני מתחייב לפעול על פי תנאי השימוש באתר


התגובות יפורסמו לפי שיקול דעת העורך

כתבות נוספות

פוסטים אחרונים ביצירה

יתר המאמרים במדור
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!